Objectifs du projet

Ce projet a participé à la recherche et à la conservation de deux espèces de pélicans (le Pélican frisé Pelecanus crispus et le Pélican blanc Pelecanus onocrotalus), réparties en plusieurs populations distinctes en Europe du Sud-Est, en Asie centrale et au Moyen-Orient ainsi qu’en Afrique subsaharienne pour le Pélican blanc. Les travaux menés durant quarante ans se sont tenus en particulier dans les Balkans (Grèce, Monténégro, Turquie, Roumanie, Bulgarie et Albanie), mais parfois au-delà du bassin méditerranéen comme en Ukraine

Actions & méthodologie

Les deux espèces de pélicans concernées ont fait face à de fortes menaces anthropiques en particulier dans les Balkans, qui y ont entraîné un faible nombre de colonies nicheuses et une tendance au déclin des populations sur le long-terme. Par ailleurs, les échanges inter-colonies globalement très faibles rendaient essentielle la bonne dynamique démographique de chacune d’entre elle et l’accroissement de leur nombre.

Pour y remédier, le projet a concrètement consisté en :

  • La création d’ilots artificiels de nidification permettant l’établissement de nouvelles colonies (par exemple sur le lac de Kerkini en Grèce),
  • La protection des colonies nicheuses, très sensibles aux perturbations,
  • Le maintien d’une surveillance continue contre les menaces locales d’origine humaine; directes et indirectes (lignes électriques, perturbations par les pêcheurs locaux, etc),
  • L’éducation des acteurs locaux susceptibles de déranger les pélicans (pêcheurs, chasseurs),
  • L’acquisition de connaissances scientifiques par un suivi individuel des oiseaux,
  • La création d’un groupe d’experts internationaux actifs sur les espèces.

La Tour du Valat s’est fortement impliquée sur la durée dans ce programme avec la coordination du groupe UICN spécialiste des pélicans de l’ancien monde pendant de nombreuses années, l’implication continue avec les partenaires locaux dans chaque pays, notamment pour le suivi des colonies (mise en place de protocoles de baguage, de suivi et de lectures de bagues).

Résultats

Le projet a obtenu d’excellents résultats, avec l’augmentation globale des populations des deux espèces dans les pays concernés, ainsi qu’une diminution importante des menaces anthropiques.

Grâce à ses travaux, la Tour du Valat s’est vu attribué le prix Botiaux-Dulac 2013 en faveur de la protection et de la sauvegarde des animaux en voie de disparition (plus d’infos).

Les mesures de conservation mises en place ont permis un accroissement de la population, en particulier en Grèce avec une population de Pélicans frisés sur le lac de Prespa qui a bénéficié à l’ensemble de la région. Les pélicans frisés ont ainsi vu leur statut UICN d’espèce menacée déclassée en 2017 (de vulnérable à quasi-menacée).

Perspectives

Suite à ces excellents résultats, la Tour du Valat a finalisé son programme de recherche sur les deux espèces. Elle soutient actuellement le projet mené par Noé Conservation en Grèce, Albanie et Monténégro au travers de son expertise scientifique (plus d’informations).

Équipe

Partenaires techniques & financiers

Armenian Society for the Protection of Birds (Arménie), Skadar Lake National Park (Monténégro), Karavasta Lagoon Nature Reserve (Albanie), Society for the Protection of Prespa (Grèce), Srebarna Nature Reserve et le Balkan International (Bulgarie), Danube Delta Nature Reserve (Roumanie), Izmir Ege University (Turquie), Noé Conservation et l’Union européenne.

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