Flamants roses en Camargue

Les flamants roses et la Camargue

Les flamants ont niché pendant des années sur des îlots naturels en Camargue. Mais l'endiguement du delta du Rhône a fortement contraint les évolutions naturelles de la Camargue. La construction de digues afin d'éviter les crues et l'incursion d'eau salée a aussi fait progressivement disparaître les îlots qui se formaient naturellement. Les flamants ne retrouvent plus les conditions favorables à la nidification et pendant plusieurs années la reproduction est un échec.
Le Flamant rose reste une espèce fragile et vulnérable. Il ne niche que dans un nombre de sites très restreint. Le choix dépend étroitement de la nature du terrain, de sa tranquillité et de ses conditions climatiques. C'est pourquoi les flamants finissent par ne plus nicher en Camargue.
Mais en 1969 ils reviennent et colonisent un îlot situé dans la partie est de l'étang du Fangassier, situé au milieu des marais salants exploités par le groupe SALINS. Cet îlot est cependant trop petit pour toute la colonie et de nombreux couples sont contraints de s'installer sur une digue avoisinante et ne parviendront pas à se reproduire.

Une belle histoire

La Tour du Valat réfléchit alors à une manière de faire à nouveau nicher les flamants dans un site qui assurerait le succès de la reproduction. La Tour du Valat propose en 1970 au groupe SALINS, qui assure la production du sel à Salin-de-Giraud, la construction d'un îlot sûr. 500 nids artificiels sont fabriqués sur un îlot de l'étang du Fangassier.

Cette expérience est un succès car les flamants s'y installent en 1974, de manière irrégulière d'abord, puis en 1976 ils en font leur principal site de reproduction. La restauration du site a été plusieurs fois nécessaire pour maintenir la colonie.

Le baguage

En 1977, la Tour du Valat met en place un programme de recherche et de baguage des flamants roses. Le baguage de 800 poussins, organisé chaque année, s'accompagne de la construction d'une tour d'observation en 1984, qui permet un suivi de la reproduction (déterminer les flamants reproducteurs, le comportement de la colonie...).

Aujourd'hui le suivi de la population flamants s'effectue au niveau de l'ensemble de la méditerranée. Etudier la dispersion permet de connaître les échanges au niveau de la population globale de flamants.

Cette expérience est emblématique de l'action de la Tour du Valat qui tente d'apporter à l'effort de conservation les fruits de la recherche scientifique. Et c'est donc grâce à des mesures de conservation sur le terrain que cet oiseau est aujourd'hui une espèce emblématique de la Camargue. Pourtant, cette réussite n'aurait sans doute pas eu lieu si ce programme de conservation ne s'était pas appuyé sur un travail de recherche scientifique rigoureux et de haut niveau.
Inféodés aux lagunes d'eau saumâtre et salée de faible profondeur, les flamants sont vulnérables. Des menaces pèsent sur la plupart des zones humides dont ils dépendent : transformations, drainage, pollution, sports nautiques, etc. Dans la région méditerranéenne, la survie du Flamant rose est tributaire des mesures de conservation efficaces prises en Camargue, en Andalousie, sur les sites des autres colonies de reproduction et sur les lieux de halte migratoire.

Envoyer vos lectures de bagues de flamants roses à flamingoring@tourduvalat.org .

Les flamants roses et la riziculture

Depuis plusieurs années les flamants roses s’invitent, pour se nourrir, sur les rizières proches de leur lieu de reproduction. Cette incursion des flamants sur les terres agricoles posent un véritable problème quand les dégâts sont faits les premières semaines de pousse du riz. Par ailleurs, les rizières sont d’autant plus attractives que les étangs naturels d’alimentation sont secs. C’est pourquoi dans un souci de partenariat avec les acteurs locaux la Tour du Valat s’est associée au Parc Naturel Régional pour proposer des solutions à court et moyen terme aux riziculteurs.
Cette aide se matérialise notamment par la mise à disposition des riziculteurs de canons d’effarouchement et de lumière servant à éloigner les flamants roses. L’efficacité de ces mesures n’est pas encore assurée et le projet devra être mené sur plusieurs années pour aboutir à une solution efficace.
 

Photo: 

Crèche sur l'étang du Fangassier en Camargue
Crèche sur l'étang du Fangassier en Camargue
Flamants roses sur la colonie de l'étang du Fangassier en Camargue
Flamants roses sur la colonie de l'étang du Fangassier en Camargue
Confection des nids artificiels sur l'îlot du Fangassier en Camargue
Confection des nids artificiels sur l'îlot du Fangassier en Camargue
Flamants roses sur l'îlot du Fangassier en Camargue
Flamants roses sur l'îlot du Fangassier en Camargue
Baguage et mesures à Camalti Tuzlasi, Delta du Gediz en Turquie
Baguage et mesures à Camalti Tuzlasi, Delta du Gediz en Turquie
Corral pour le baguage des flamants à Garaet Ezzemoul en Algérie
Corral pour le baguage des flamants à Garaet Ezzemoul en Algérie

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